La combinación entre precios internacionales, retenciones a la exportación y menor producción de crudo impactan de modo negativo en los ingresos de la provincia:

En el total del año, la merma podría ubicarse más cerca de los 30 millones de dólares y podría ser la recaudación más baja de la última década.

Por Raúl Figueroa

Los ingresos por regalías petroleras de Santa Cruz acumularon una merma de enero a octubre de algo menos del 11 por ciento en relación a igual período del año anterior, cuando se había notado un crecimiento a partir de los mejores precios del mercado internacional. Entre las principales productoras, sólo Neuquén muestra una mejora importante en relación a los mismos diez meses de 2018.


Según los registros de la Secretaría de Energía de la Nación, con datos provisorios actualizados hasta octubre último, Santa Cruz recaudó en esa parte del año unos US$ 201.821.997 (201,8 millones de dólares). Si se compara con igual lapso de 2018, esto representa una merma de algo más de 24 millones de dólares, ya que los datos oficiales muestran que por entonces había acumulado US$ 225.983.430.

La merma, equivalente a un 10,7%, parece explicarse en tres factores fundamentales: la menor cotización del crudo en el mercado internacional, que se ubicó en promedios inferiores a los del año pasado, en combinación con el efecto de las retenciones a la exportación de crudo, que impactan también en el mercado interno y, en consecuencia, sobre el precio para el cálculo de las regalías, liquidándose estas a un valor inferior. El tercero y no menos importante es el que se vincula con la producción, ya que este año continuó la curva negativa, con una merma cercana al 4% para el período de referencia.
Si se proyecta el porcentaje de caída a los últimos dos meses del año, considerando que en el último trimestre impactaron de lleno las medidas del gobierno nacional que ralentizaron aún más la actividad del mercado hidrocarburífero, podría estimarse que en lugar de los 268,6 millones de dólares recaudados en los 12 meses de 2018, al cerrar los balances de 2019 ese número se ubicaría en torno a los 240 millones de dólares, con una caída cercana a los 29 millones de dólares en relación al año anterior.

Es notable que la recaudación total de este año quedaría por debajo de la obtenida en 2017 y sería más baja incluso que la de 2016, cuando se produjo el mayor impacto de la crisis de precios del mercado internacional. En otras palabras, de confirmarse esta proyección, sería la recaudación más baja desde el año 2009, cuando la recaudación ascendió a 227 millones de dólares. A partir de allí, en 2010 y 2011 había superado los 260 millones de dólares, mientras que de 2012 a 2015 la recaudación osciló entre los 340 y los 370 millones de dólares.

Neuquén recaudó casi

US$ 21 millones más

Entre las tres principales provincias productoras, en un podio que Santa Cruz comparte con Chubut y Neuquén, sólo esta última logró una mejora en sus ingresos por regalías petroleras. En efecto, según se desprende del análisis de los datos oficiales que pudo observar SCP, este año la provincia neuquina recaudó US$ 271.772.927, mientras que entre enero y octubre de 2018 su ingreso fue de US$ 251.052.758. La diferencia, de unos 20,7 millones de dólares, está dada por la variable de producción, que se incrementó en aquella provincia, ya que las variables de precios están sometidas a las mismas condiciones que afectaron al petróleo santacruceño.

En efecto, Neuquén muestra un fuerte incremento de su producción en el período bajo análisis, ya que mientras el año pasado totalizaba 5,2 millones de metros cúbicos, entre enero y octubre de 2019 acumuló unos 6,5 millones de metros cúbicos, es decir, un 25% más de producción. Es notable también que la provincia neuquina obtuvo la mayor suba a partir de los recursos no convencionales, ya que mientras la producción convencional se mantuvo casi estable de un año a otro, el shale oil se elevó en 1,5 millones de metros cúbicos, equivalente a unos 9,4 millones de barriles adicionales.

En Chubut también

cayeron los ingresos

En el caso de la vecina provincia de Chubut, que comparte la cuenca San Jorge con el norte de Santa Cruz, los registros de recaudación también muestran un signo negativo en lo que hace a regalías petroleras. Si bien sigue siendo la provincia con mayor recaudación por este ítem, este año obtuvo US$ 306.006.356,5, lo que significa una merma de alrededor de 46 millones de dólares frente al acumulado de 351,8 millones de dólares en los 10 meses del año pasado. El ingreso, en consecuencia, cayó un 13%, pese a que la producción de petróleo terminará el año con un salto positivo, aunque de apenas el 1%, cuando meses atrás se proyectaba un crecimiento del orden del 3 al 4% en la extracción de petróleo.

En este caso, la proyección de esa merma para Chubut podría ubicarse en los 53 millones de dólares, si se tiene en cuenta que el año pasado había recaudado un total de 408 millones de dólares.

Recuadro

Las regalías gasíferas se duplicaron

El indicador que confirma el nuevo sesgo productivo de Santa Cruz se da precisamente en los ingresos por regalías gasíferas, ítem en el cual la provincia puede mostrar un crecimiento más que significativo en su recaudación, a partir de los mayores volúmenes producidos, especialmente en la cuenca Austral y el aprovechamiento de recursos no convencionales. Los ingresos hasta octubre de este año se duplicaron por ese ítem.

Con ingresos consignados en pesos, Santa Cruz recaudó este año -según datos publicados por la Secretaría de Energía de la Nación- 1.654,4 millones de pesos, mientras que en igual lapso del año pasado había obtenido menos de la mitad, con 602,1 millones de pesos.

 Obviamente, la provincia que más recauda por regalías gasíferas es Neuquén, tanto por la producción convencional como por los NOC. En este caso, los ingresos son mucho más significativos, con 14.952,2 millones de pesos, con un crecimiento de casi el 50% en relación a los 10.005 millones de pesos ingresados en los 10 meses del año 2018.

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